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1회 20억원 졸겐스마, 24개월 소아 환자 투여...'국내 첫 사례'

입력 2022-08-17 16:53:08 수정 2022-08-17 16:53:08
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1회 투약 비용이 20억원에 달하는 초고가 희귀질환 치료제 '졸겐스마'가 국내에서 처음으로 환자에게 투여됐다.

17일 제약업계에 따르면 전날 오후 서울대학교병원 채종희 희귀질환센터장(임상유전체의학과·소아청소년과 교수)의 주도로 생후 24개월인 척수성근위축증(SMA) 소아 환자에 졸겐스마가 투여됐다.

척수성근위축증은 운동 신경세포 생존에 필요한 SMN1 유전자의 돌연변이로 인해 근육이 점점 위축되는 희귀유전질환이다. 전세계적으로 신생아 1만 명당 1~2명이 발생하는 것으로 알려져 있다.

국내에서는 매년 20명 내외의 환자가 나오는 이 질환은 병이 진행할수록 근육이 약해져 자가 호흡을 하지 못하게 된다. 척수성근위축증 가운데 중증에 해당하는 제1형 환자는 치료받지 않으면 만 2세 이전에 대부분 사망하거나 영구적으로 인공호흡기에 의존해야 한다.

다국적제약사 노바티스의 졸겐스마는 이같은 척수성근위축증을 1회 투여로 치료할 수 있는 유전자 치료제다. 결함이 생긴 'SMN1' 유전자의 기능적 대체본을 제공해 병의 진행을 막는다.

국내에서는 지난해 5월 식품의약품안전처의 품목 허가를 받았으나 워낙 값이 높은 탓에 현장에서 쓰이지 못하다가 이달부터 건강보험이 적용되면서 첫 투여 사례가 나왔다.

졸겐스마의 가격은 19억8천만원으로 이는 국내에 도입된 약 중 가장 비싸다. 비급여시 1회 투약 비용은 거의 20억원에 달하지만 건보 적용을 받게 됨에 따라 환자는 최대 598만원만 부담하면 된다.

이번에 졸겐스마를 투여받은 환자는 생후 6~7개월께 척수성근위축증 진단을 받았다. 다른 치료제인 바이오젠의 '스핀라자'를 맞아왔는데, 스핀라자는 2개월간 4회 투여 후 1년에 3번 맞아야 하지만 졸겐스마는 '원샷 치료제'여서 한 번만 맞으면 된다. 더 이상 치료제를 투여할 필요가 없다.

단 운동 장애 등 증상이 개선되었는지를 장기간 추적 관찰해야 한다.

채 센터장은 "졸겐스마는 중증의 소아 근육질환에 있어 최초의 유전자 대체 치료제로, 개발과 투여에 이르기까지 과학자와 의사, 제약업계, 정부를 포함한 모든 사람의 노력이 더해진 결과"라고 의미 부여한 뒤 "희귀질환 분야에 있어 또 다른 유전자치료제 개발의 물꼬를 트는 계기가 될 것"이라고 말했다.

다만 고가의 신약이 국내에 도입돼 효율적으로 쓰이기 위해서는 척수성근위축증을 조기에 진단할 수 있는 선별검사가 도입돼야 한다고 강조했다.

졸겐스마는 근육 위측 증상이 나타나기 전에 투여해야만 '완치'에 가까운 효과를 낼 수 있고, 최적의 시기는 생후 2주 이내다. 적기에 투여하면 걷고 뛰는 데 장애가 없이 정상적으로 일상생활을 할 수 있다.

채 센터장은 "졸겐스마의 투여는 빠르면 빠를수록 좋다"며 "증상이 나타난 상태에서 약을 쓰면 완치의 길로 가기 어려운 만큼 이왕 고가의 약을 사용할 거라면 증상이 생기기 전에 선별 검사를 통해 환자를 찾아내고 투여할 수 있도록 시스템을 마련해야 한다"고 설명했다.



김주미 키즈맘 기자 mikim@kizmom.com
입력 2022-08-17 16:53:08 수정 2022-08-17 16:53:08

#졸겐스마 , #소아 , #척수성근위축증 , #서울대학교병원 , #제약

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