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꿀벌도 카페인 섭취하면 일 더 잘한다?…영국대학 실험 화제

입력 2021-07-29 10:50:13 수정 2021-07-29 10:50:13
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꿀벌이 카페인을 섭취하면 일을 더 잘한다는 연구결과가 나왔다고 28일(현지시간) 영국 일간 가디언 등이 보도했다.

영국 그리니치대학 생태학자 세라 아널드 박사 연구팀은 카페인에 노출된 꿀벌이 수분할 대상이 되는 꽃의 냄새를 더 빨리 맡는다는 점을 발견했다고 밝혔다.

앞서 연구팀은 벌을 세 그룹으로 나눠 실험을 진행했다.

첫 번째 그룹에는 카페인과 설탕, 수분 대상인 딸기꽃 향기를 섞은 혼합물을 제조해 벌집에 퍼뜨렸다. 두 번째 그룹에는 카페인을 제외한 딸기꽃 향기의 설탕물, 마지막 그룹에는 설탕물만 줬다.

연구진은 그 뒤에 딸기꽃 향을 풍기는 모조 꽃과 주의 분산용으로 다른 꽃을 모아둔 장소에 실험 대상 꿀벌들을 풀어놓았다.

그 결과 카페인을 접촉한 꿀벌이 딸기꽃에 더 많은 관심을 보였다.

첫 번째 그룹 약 70%가 곧바로 딸기꽃으로 향했고, 두 번째 그룹은 60%가, 마지막 그룹은 딸기꽃에 머무르는 시간이 절반도 되지 않았다.

또 첫 번째 그룹이 꽃들 사이로 옮겨 다닐 때 그 속도도 두 번째 그룹보다 빨랐다.

이 부분을 통해 카페인이 꿀벌의 운동 기능을 강화했을 가능성이 발견됐다.

또 이번 실험 결과로 카페인이 실제로 농가에서 활용될 수 있다는 점을 확인하게 됐다.

꿀벌이 농작물 수분에 활용되고는 있지만 일부는 벌집에 머무르거나 근처 다른 식물에 관심을 두어 농가에 도움을 주지 못하기도 한다.

현장 실험에서도 이 같은 효과가 입증되면 상업용 벌집에 카페인과 식물 향기를 뿌려놓는 방식으로 꿀벌들의 수분 활동을 촉진할 수 있을 것으로 기대된다.

아널드 박사는 "농부들은 상업용 꿀벌을 통해 더 많은 이익을 얻고, 꿀벌들은 식량 경쟁이 한결 수월해질 것이며, 소비자들은 더 많은 과일을 얻을 수 있을 것"이라고 기대했다.



김주미 키즈맘 기자 mikim@kizmom.com
입력 2021-07-29 10:50:13 수정 2021-07-29 10:50:13

#꿀벌 , #커피 , #카페인

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