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"아동·청소년, 코로나19 감염 시 대부분 무증상"

입력 2020-09-17 14:21:07 수정 2020-09-17 14:35:48
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19세 미만 아동·청소년은 신종 코로나바이러스에 감염되어도 증상이 미미하고 형태가 다양해 단순한 임상적 증상만으로 감염 여부를 판단하는데 있어 한계가 있다는 연구 결과가 나왔다.

17일 서울대학교울대학교병원운영 서울특별시보라매병원 소아청소년과 한미선 교수 연구팀은 지난 2월 18일부터 3월 31일까지 국내에서 코로나19 확진 판정을 받은 19세 미만 환자 91명의 데이터 분석 결과를 발표했다.

그 결과 연구에 포함된 91명의 환자 중 20명(22%)은 전체 모니터링 기간 동안 어떠한 증상도 발견되지 않았으며, 나머지 71명 중에서도 9명을 제외한 65명(91%)은 코로나19 감염으로 진단된 이후에야 증상이 나타난 것으로 확인됐다.

증상은 매우 다양한 형태로 나타났다. 미열과 38°C 이상의 고열 등 발열 증세를 보인 비율은 각각 30%, 39%였으며, 60%에서 기침과 가래, 콧물 등의 호흡기 증상을 보였다. 후각이나 미각의 상실이 나타난 비율은 16%였다.

1명은 발열 및 호흡기 증상 없이 복통과 설사 등 위장 증세만 나타났으며, 또 다른 1명은 미각 상실 외에는 어떠한 증상도 발생하지 않았다.

이에 연구진은 증상만으로 아동·청소년 코로나19 환자의 감염 여부를 식별하는 데에 한계가 있을 것이라고 분석했다.

또한 이들은 코로나19 진단 이후 평균 17.6일이라는 비교적 장기간 동안 바이러스가 검출되었는데, 이들 대다수(85%)는 치료가 필요할 정도의 중증도를 보이지 않아 아동·청소년의 경우 자신이 감염된 사실을 인지하지 못한 채 활동할 가능성도 있을 것으로 판단했다.

한 교수는 "이들의 증상은 경미한 데 비해 체내 바이러스 검출 기간은 상대적으로 길었다"며 "이 때문에 자신이 감염됐는지도 모른 채 활동하는 '조용한 전파자'가 될 가능성이 있다"라고 말했다.

이어 "이로 인한 지역사회 감염 확산을 방지하기 위해서라도 철저한 역학조사가 지속해서 이루어질 필요가 있다"고 강조했다.

연구 결과는 지난달 '미국의학협회 소아과학회지'(JAMA Pediatrics)에 게재됐다.

이진경 키즈맘 기자 ljk-8090@kizmom.com
입력 2020-09-17 14:21:07 수정 2020-09-17 14:35:48

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